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2021-11-23 23:44:20工程詩人

戀人未滿(小說) -- 信仰篇(73)

教堂的擴建方案已經審核通過了,不過聖誕節在即,也即將過新年了,總工程師建議等過完年之後再開工,這段時間霍長老得勤奮地找經費來源,第一個目標就是鄭書涓總裁,其次是星岩執事,也只有這兩位的貢獻才能起到決定性的效果,如果再像之前那樣的作法,也許又得等上幾年,不過就職課程的招生很順利,收到的學費除了供給老師的指導費與鐘點費以外,其實可以先挪為教堂擴建的頭期款,之後一邊蓋的過程再一邊根據教友們的奉獻慢慢還款,在開會時,幾位長老與執事紛紛提出了物價上漲的趨勢,建議要提早將擴建需要的材料先備妥,以免將來開工後的材料費用和現在有太多的落差,恐怕會造成教會營運的危機,因為教堂的成立,教會裡多了不少新進執事,協助處理課程安排,老師約聘,以及與其他教會的合作交流事宜,也規劃大型聯歡活動、義賣活動、公益參訪活動,尋求贊助的來源,以期讓教會的營運規模達到一個穩定地方發展的終極目標,成為地方上認可的心靈寄託。

 

然而擴大營運規模,意味著其他信仰的空間會受到擠壓,如果是在過往霍長老剛要開始經營教會的那段期間,紛爭絕對是不可避免的,但如今村裡有一位跨界靈女,讓大家覺得兩方信仰好像也不是什麼衝突的事,活動訴求是愛心與善意,不要因為信仰不同而排斥,一樣可以抱著尊重彼此的態度去進行,共同達成關懷弱勢的目標,好像更讓心靈進化了一輪!於是在村裡,就出現了很奇妙的信仰融合現象,信仰上帝的子民,雖然依舊不把媽祖娘娘當成神來看,卻會當成是村裡的大家長,就像自家活了很久的老祖先來問候;而信仰媽祖娘娘的,則把上帝也當成一位神明來看,也對其磕頭膜拜,學習禱告傾訴,因為不信仰基督教,不代表不相信上帝的存在,只是認為神的教義應該更寬廣,而不是很片面狹隘的詮釋!當撇開了成見跟既有的思想禁錮,村民開始看見隱藏在背後的真理,這是一種自省的力量,透過信仰的引導,去慢慢理解的,很多成見,是人類理解角度的不同所形成的,並不是神的旨意。

 

這樣的轉變,讓教會活動的接受度大大提升,雖說教友的增加不是那麼明顯,但是為了愛心而來的村民們,也同樣會積極參與活動,並且主動奉獻,這是霍長老始料未及的,他從沒想過讓琥珀去參與媽祖娘娘重粉金身的工作,會變成是促成大家接受教會的契機!人與人的相處其實本來就是如此,自己都不願意拋開成見,又該如何說服別人不對自己持有成見?意見的對立,很多時候是一體兩面,缺一不可,取得其中的平衡點,才是永續經營之道。

 

村長要卸任了,自家的小孩都在外地發展,自己當了那麼多年的村長,從年輕一直做到老,也想找人傳承了,家裡沒有人想要接棒,之前看到教會的卓越表現,很想從教會裡找人來接棒,最近教會的活動很頻繁,而且都辦得有聲有色,霍長老看起來是個不錯的人選,又是地主家的公子,各方人脈一應俱全;星岩執事也很不錯,本身是大公司的總經理,背後又有大企業撐腰,出錢出力都不是問題;不過人氣最好的是琥珀,村裡大家都很喜歡他,就是年輕了一點,剛好滿足參選年齡,經驗上可能會有點不足,但卻有足夠的號召力,應該可以找到不少有力人士來幫忙,......之前萬聖節過後就拜訪過一次,不過沒有遇上,這一晃又過了一個多月,想來想去,決定一一去拜訪,問看看這些人的意願。

 

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村長來到霍老爺家,兩人也算是老交情了,拜訪時村長提了一盒綠豆椪禮盒,一罐上好的金萱茶葉,他知道霍老爺家長年茹素,自然要帶上素禮,不過村長還不曉得霍長老搬新家的事,想說到霍老爺家應該就可以找到霍長老,剛好也當著老爺的面遊說一番,也許霍長老會更有意願。好巧!霍長老正好陪霍夫人回來,見村長往自家方向走,敢情是要來拜訪的,便主動上前打招呼。

 

霍夫人:村長好!怎麼有空來坐呀?聽說您要卸任了,有找到接班人了嗎?

 

村長:托福托福,霍夫人您也好!說到接班人,今天就是為了這事來拜訪貴府,不曉得時間上方不方便呀?

 

霍夫人:方便方便!隨時都歡迎村長來!不過接班人這樣的大事,我們可以幫上什麼忙嗎?怎麼會想來找我們呢?先進屋裡吧!一會兒讓村長給我們說說。

 

走過果園菜園,來到了霍家大廳,霍老爺見村長來訪,也出來迎接,並交代家僕準備些點心,村長奉上帶來的禮盒,當下就一起拿出來享用,霍夫人很喜歡金萱,也不客氣就直接泡了請村長一起喝,還有自家的凍頂烏龍、鐵觀音,都拿出來招待。

 

霍老爺:村長伯,今天怎麼有空來坐呀?上次見到你應該是在老沈那邊一起泡茶吧?都好幾個月前的事囉!

 

村長:是呀!時間過好快呀!每次說要來,結果村裡的事一忙,就又忙到忘了,今天呀!是專程要來拜訪霍老爺請教一些事情的。

 

霍老爺:村長伯這麼客氣?有什麼特別的事要您專程來一趟?要找我們的話請人來說一聲,我們去村長家走一趟就行了!您日理萬機,專程來就太不好意思了!

 

村長:別這麼說,我這村長能當這麼久又這麼順利,還少不了霍老爺這些年來的關照,有事請教,專程來一趟是應該的!實不相瞞,你們應該都知道我要卸任了吧?不過我家那幾口子都沒有想要接班的意願,他們都在外地發展,成家立業,我也一把年紀,想找個對村裡有貢獻的人來接我的班。之前萬聖節活動,小伍辦得格外體面,好多媒體都來採訪,我想以小伍的身分地位,接任村長的位置應該挺合適的,就是不曉得意願如何?

 

霍老爺:原來您說的是這事呀?小伍之前有跟我推薦星岩執事,他覺得星岩執事不管是行事風格或是人脈資源,樣樣都比我們出色得多,如果他有意願的話,我們讓賢的意願可能會多一些,不曉得村長您找過星岩執事了嗎?

 

霍伍:是啦!村長伯,我也有親自去找過星岩執事,請他出來擔任村長,不過他說他還要考慮考慮,畢竟他公司的事很忙,如果兼任村長,怕會耽誤了村裡重要的公眾事務,後來還沒機會再問過他的意見,如果他願意出面接任的話,一定是村裡的福氣。

 

村長:是這樣呀!我今天本來也有安排要過去找星岩執事,就在拜訪完你們之後,畢竟我跟你們交情比較深厚,了解也比較多,如果你們有意願的話,我是比較中意由小伍來接班,既然你們都這麼說了,那我就再跑一趟星岩執事那邊好了。不過,其實我還有一個人選,你們應該也不陌生,就是最近村裡最受歡迎、最有人氣的劉琥珀小姐,當村長其實號召力要夠,村民配合的意願才會高,自從上次琥珀小姐讓媽祖娘娘顯靈之後,村裡大概沒有第二個像她這樣到處受歡迎的人了!而且她的年齡又很剛好是可以選村長的年紀,所以如果小伍跟星岩執事的意願都不高的話,我還挺希望琥珀小姐能接班的。

 

霍夫人:呵呵呵~~~村長伯,您這提議實在是太巧了,您知道琥珀前幾天才剛認了我這個乾媽這件事嗎?您可真是有眼光呀!我的兒子、女兒都被你看中了!

 

村長:有這回事?恭喜霍夫人多了位人中之鳳的女兒呀!你們真是太低調了,應該要通知我來祝賀一下的呀!看來找來找去都是老爺、夫人家的熟人,今天來這一趟是對的!不如琥珀小姐那邊就請霍夫人幫我傳達一下,問看看琥珀小姐是不是有意願接我的班,如果星岩執事那邊確定抽不出身的話,就只能拜託你們了!

 

霍夫人:村長伯別擔心,我一定好好幫你傳達給琥珀知道,認真說,我也挺希望琥珀能接村長呢!那可就是村裡歷年來最年輕的村長了!村長伯當年可是快三十歲才當村長,如今都快要七十了,一當就當了要四十年了,這四十年來有村長伯的帶領,村裡的人都安居樂業,大家都很感激村長伯呢!

 

村長:夫人就別誇我了,還不是有你們幫襯,不然只靠我一個人哪裡能有這樣的成績?四十年,好像一晃眼就過去了,現在的村長辦公處就在小伍的教堂附近,不管是小伍接或是琥珀小姐接,應該都很合適,我是比較傾向一個人出來選村長就好,省得開票麻煩,不然也可以三位都出來選,看看村民的意見如何,比較中意哪一位來當,就當是一個歷練也是不錯。從拜票到張羅選舉的布局,可以很好地訓練處理公眾事務的經驗,協調也好、遊說也罷,總之就是能真正走訪鄰里,為村民服務,你們覺得這個提議如何?

 

霍老爺:哈哈哈~~~是自家人打自家人的意思嗎?聽起來挺有趣的,村長伯說得也挺有道理,公眾事務真的是需要經驗來累積,不是空口說白話就行的,村民可不會買單,小伍,等會兒你陪村長伯走一趟星岩執事那邊吧!你媽媽跟我去找琥珀聊聊,我們分頭進行,讓三人都出來選村長,也好讓村裡熱鬧熱鬧,這麼多年來都是村長伯一個人的選舉,大家應該都選膩了,換換口味應該會有一點朝氣。

 

村長:老霍呀!你這話說得有歧意,什麼叫選膩了呀!不過就怕計算選票太耗費人力,所以每次都我一個人選就搞定了,也可以省下更多的經費用在村民身上,當年第一次選,我可是眾望所歸,打敗了三個對手呢!

 

霍老爺:村長伯,我當然記得,因為就是我當你的總幹事幫你拜票的,你選上村長我也很風光呀!不過從那次之後就再也沒有人跟你競爭了,不覺得有點索然無味嗎?人總是在競爭中求進步的。

 

村長:這麼說是也沒錯啦!不然就朝這個方向努力吧!三位候選人,一定會讓村裡變得很熱鬧。

 

霍夫人:說不定如果有了三位候選人,還會多出第四位、第五位也說不定?畢竟深獲好評的萬年村長已經要退休啦!呵呵呵~~~

 

村長:等我退休一定常常來找你們泡茶,順便交接一下村長事務給新任村長,我有預感下一任村長一定會是這裡的常客。

 

霍老爺:哈哈哈~~~那事不宜遲,我們現在就動身去找另外兩位候選人吧!一定要說服他們出來選才好玩。

 

霍夫人:老不修,都年紀一大把了還玩心這麼重,真是老頑童。

 

村長:霍夫人管教得好!老霍就是個老頑童!哈哈哈~~~

 

(待續)