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2017-07-10 11:29:44太皮

速食遊戲:大創業家或大掠奪者



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速食遊戲:大創業家或大掠奪者

太皮

  商界名人中,我第一位知道得比較多的是Ray Kroc(雷.克洛克),他是誰?麥當勞集團(McDonald’s Corp.)的創辦人。注意,麥當勞集團與麥當勞餐廳(McDonald’s)是兩個不同的概念,麥當勞餐廳由麥當勞兄弟於77年前的1940年開業營運,他們才是麥當勞這個品牌的原創者。在Kroc眼中看來,麥當勞兄弟只是一對樂於守成的土包子,麥當勞快餐品牌的成功,與他們關係不大,但其實麥當勞不少現存理念,都直接繼承自那對兄弟,不容Kroc否認。

  Kroc原本是一個販賣紙杯和奶昔攪拌機的推銷員,擁有自己的公司,雖然不能賺大錢,但業務尚算良好。多年的推銷工作中,他與餐飲業界頻繁打交道,也密切留意市場動向,累積了豐富經驗,在52歲這個大部分人等退休的年齡,他抓住了別人忽略了或沒有發現的機遇,先是取得麥當勞兄弟的信任替他們代理連鎖經營權,繼而將整個品牌買下來,將業務擴展至全求,建立屬於自己的快餐帝國。

  事實上,麥當勞的成功,是美國、美國商業和美國文化的成功,其他地方是難以複製的,尤其是現在世上只有一個超級大國。Kroc的成功借助了美國國運,但沒有長期在相關行業的浸淫,他又如何能單憑麥當勞兄弟訂購八台多頭奶昔攪拌機而嗅出了快餐業大有可為的味道呢?

  之所以說Kroc是我第一位知道得比較多的商界名人,是因為當年我曾在麥當勞做過兼職,有一段時間身上流着薯條和漢堡包的血,對其創辦人的經歷甚感興趣,在有限條件下,找到一本書,讀到當中一篇有關Kroc的文章,初識他老驥伏櫪的故事。後來知道,很多有關Kroc的資料,其實都擷取自他的自傳Grinding It Out: The Making of McDonald’s (台灣譯有《永不放棄:我如何打造麥當勞王國》,內地譯有《三十年一億倍》)。

  Kroc已於33年前的1984年逝世,當時澳門第一間麥當勞還未開業,最近人們記起他,不是因為該公司的業績連年受到星巴克等經營對手的擠壓而想念他的風光時代,而是改編自他將麥當勞發揚光大的故事的電影《大創業家》(The Founder台譯《速食遊戲》)於去年底上映。

電影《大創業家》(The Founder《速食遊戲》)由John Lee Hancock執導,老牌影星Michael Keaton主演,扮演麥當勞集團創辦人Ray Kroc。如果你只看過電影,一定不會喜歡Kroc這個人。電影中,Kroc表現的是一副錙銖必較的模樣,他為了成功,常顯出一種咄咄逼人的氣勢。他成功奪取了麥當勞兄弟的完整授權,經營麥當勞連鎖快餐業務;互為輝映的是,當他見到已為人妻的Joan Smith(瓊妮・史密夫)時驚為天人,成功說服對方與丈夫離婚,據為己有,成為他的第三任妻子,側面反映他的性格。

  與其說Kroc是一個創業家,倒不如說是一個掠奪者,一隻寄生蜂,一隻霸佔鵲巢的鳩:他奪了人家的店,搶了人家的老婆,不留情面,不守諾言,總之,他步步進逼,縱非不擇手段,卻端的有grinding it out(姑且譯做鍥而不捨)的韌勁。

  不過,如果看過自傳,反而會傾向於同情Kroc。在自傳中,他除了講述自己令麥當勞集團成功的經歷外,也描寫了童年趣事,談到他音樂的造詣,說到年老時買下棒球隊遂了自己心願,書中還有很多對自己一些小聰明的自吹自擂,令讀者感受到他的童真和孩子氣;他也不掩飾自己的愛惡,例如後來交惡的財務長Harry J. Sonneborn(哈里.桑拿本),他也花了濃墨重彩描寫對方的貢獻,提到Harry多次令麥當勞渡過難關,尤其寫到他想出保住麥當勞經營命脈的點子——房地產,集團買下一塊地皮,再租予加盟店蓋麥當勞餐廳,餐廳生意好了,地皮也值錢了。

  在自傳中,麥當勞兄弟自然成為反面人物。他們曾與Kroc簽訂協議,規定如果Kroc要更改麥當勞連鎖餐廳的圖則設計,都需得到他們的書面同意。當Kroc真的向他們要求書面同意書時,他們卻拒絕發出,只是口頭答應,當前者認為已獲同意作出改造,後者卻發出律師信了。這事件導致雙方交惡。在自傳中,Kroc表示麥當勞兄弟言而無信,電影中,我們則看到Kroc的粗暴無禮,而最後失信的卻是他:沒有兌現補償麥當勞兄弟放棄經營權的承諾。

電影《大創業家》對麥當勞集團創辦人Ray Kroc的生意經營細節並沒太多着墨。Kroc的成功,我覺得首要是他的唯才是用,在建立餐飲王國之初,內務和人事由瓊.馬丁諾負責、財務由哈里.桑拿本擔綱、員工培訓方面則由路易奇.索爾萬內斯奇協助創辦了漢堡包大學讓員工深造、機械和設施方面也有出色的人來負責,各司其職,分工明確,加快推進集團進入軌道。他還相中了一位普通的麥當勞餐廳員工,栽培他為接班人,就是後來接任總裁職位的Fred Turner(佛雷德.特納)。沒有這些人才,單靠Kroc,並不會造就今天的麥當勞。

  再就是Kroc共同成功的理念。上面那些人物中,不少都擁有自己的麥當勞連鎖店(上市後當然也分配了集團股票),與集團休戚與共。與其他連鎖經營不同,集團不會提供食品原材料,即不會做加盟店的供應商,Kroc認為這會混淆角色,因集團為賺加盟店的錢,往往導致相互矛盾,也會使總體質素下降。麥當勞的所有原材料都有獨立供應商,薯條有薯條的、牛肉餅有牛肉餅的、雞塊的生產也是獨立經營,如此一來,集團才可為加盟店爭取更多好處,而那些供應商也可與集團一同成長壯大,互惠互利。

  還有就是Kroc貫徹落實麥當勞服務理念QSC&V:品質(Quality)、服務(Service)、清潔(Cleanliness)及物有所值(Value),幾乎學過經營的人都識得這套標準,但並不是人人能學曉做到,哪怕是現在的麥當勞也辦不到。更糟糕的是,員工的缺乏微笑令一切大打折扣。尤記當年在麥當勞打工時上級對這奪標準的嚴格要求,對比今天的服務質素,實在是仿如隔世。

  其實,現時麥當勞餐廳一些管理、運作的模式和細節,離不開最初麥當勞兄弟所創造的標準,例如製作食物的流水作業和標準化、注重員工個人及餐廳的衛生,以及廚房的合埋佈局等,這一些都是最初由麥當勞兄弟所發明的。但如果沒有Kroc,也許最早的麥當勞餐廳已淹沒於歷史煙塵中,不會有今天雖代表美式文化但也是屬於全球的快餐連鎖店了。


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