2022-06-05 14:03:41jdudoel

曇花為什麼晚上開?

不同的花除了會在不同季節開花外, 也會分白天開花或夜晚開花, 當中竟然藏有花朵之間競爭的「心機」。

 

夜晚帶孩子散步時,風裡有時傳來濃郁的花香。究竟是哪些植物在夜裡開花? 為什麼這些植物不當「早鳥」,偏要當「夜貓子」呢? 以下是本期「小小探索家」單元〈曇花為什麼晚上開?〉的補充知識,提供給您與孩子一同品味欣賞。

 

Q1:妙妙喵說,有些植物白天開花,有些植物夜晚開花;但是花又不會看時鐘,它們怎麼判斷開花的時間呢?

 

A:花兒的確不會看時鐘。倒是有人曾利用不同花兒開花的時間製成一個創意「花鐘」,那個人就是十八世紀的生物學家──林奈(Carl Linnaeus,1707~1778)。

 

林奈在研究植物的時候,發現不同的花會依照不同的開花習慣,可以分成三大類:一種是「大氣花」,開花與否受天氣條件的影響;一種是「熱帶花」,開花的時間決定於光照時間的長短; 最後一種是「定時花」,每天在固定時間開花,不受晝夜長短的影響。

 

他把「定時花」每天開花的時間記錄下來,畫在鐘面上,製作成一個花鐘,被稱為「Linnaeus's flower clock」。原來在一天二十四小時中,都有不同的花依序開花。

 

為什麼會這樣呢? 其實,植物跟動物、人類一樣,體內都有看不見的「生物時鐘」(或稱生理時鐘),可以感受外在環境的自然規律,像是光照,透過各式各樣的生理機制,形成一種內在的節奏感;生物時鐘不只可以控制花開的時間,還會影響花蜜的製造、香味的產生,才能在花兒開花的時候,呈現出最吸引昆蟲的完美狀態。

 

Q2:為什麼花兒要選在不同的時間開花呢?

 

A:這個原因很複雜;世界上的花這麼多,科學家們也不可能每一種都拿來細細研究。不過長在同一塊地區,卻按不同時間開放的花朵,很有可能是為了吸引不同時間的「授粉者」。

 

植物開花的目的,就是為了「傳粉」。在白天開花,可以吸引白天活動的蜜蜂、蝴蝶和小鳥;在晚上開花,可以吸引蛾類、蝙蝠和其他夜行性的昆蟲和小動物。而在同一塊地區,授粉的昆蟲數量是固定的,如果大家都擠在同一時間開花,被昆蟲拜訪的機會可能就會減少;所以久而久之,植物們開花的時間可能會彼此錯開,形成在不同時間開花的現象。