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2021-08-03 12:23:22光爸

重返望鄉山—台灣中部內山紀行(三)

東勢--新社國姓

從東勢沿著大甲溪往谷關方向走,經過昔日的大雪山製材廠,現在成為林業文化園區及東勢高工校區,還記得921地震時經常來此走訪,檜木建造的大型廠房及巨大的製材設備令人驚豔,可惜後來一場大火付之一炬。雖然大伐木時代已經過去,但是台灣林業還是有存在的必要,有一年到日本神奈川旅行,發現當地政府推動使用國產木材的優惠政策,凡是用國產木材修建房屋,就能申請補助,如果我們注重糧食自給率, 同樣也應該重視木材自給率,發展新型態的林業,不但能活絡山村經濟,也讓木匠工藝得以延續。

沿著台8線東關路來到大茅埔,我特地轉進庄頭裡的三山國王廟拜拜,這裡是典型的防衛型聚落,早期以泰興宮為中心,四周種植刺竹及挖掘護城河,防範泰雅族原住民來襲,傳說三山國王曾經顯靈嚇阻原住民入庄出草,並保佑全庄在921地震時無人傷亡,今年還舉辦熱鬧的龍神祭活動,讓更多人認識客家人的龍神文化。

離開大茅埔後經過軟埤坑來到龍安橋,想起邱晨在地震時創作的「龍安橋之戀」,這首歌是邱晨參選東勢鎮長時的競選歌曲,雖然後來落選,但這首歌成為東勢經歷地震的最佳寫照。跨過龍安橋進入新社,接上通往南投國姓的台21線,濃郁的檳榔花香鼻而來,滿山滿谷的檳榔林風光,與我20年前走這條路一樣不曾改變,當時的我對檳榔抱有不好的刻板印象,現在卻覺得相當親切,尤其是聞到檳榔花香,直覺認為這就是中部山林的味道。

繞過無數個檳榔山頭之後,終於進入南投縣國姓鄉境內,到處可見「糯米橋休閒農業區」的大型告示,正好奇糯米橋在哪裡,就看到茄苳神木的指標,旁邊還有不小的停車場及農產品展售攤位,心想這裡有什麼可以吸引這麼多人來?走進去看看,一棵樹齡約300年的茄冬樹,樹身上有一個大洞,裡面竟是中空,看了一旁的簡介,這棵神木曾經有土地公在此,後來因大水移置他處,921時還曾經幫助村民躲過地震。後來我回家上網查才知道,這棵神木最近因為從樹洞特定角度,可以拍攝出台灣形狀而爆紅。

離開茄苳神木後不久,終於看見糯米橋了,雄偉的石拱橋跨越在北港溪河面,雖然新修建的橋面顯得有些格格不入,但見到這座藏身為群山峻嶺間的80歲古橋,內心還是相當感動。我決定在橋邊的樹下野餐,雖然僅是簡單的麵包和咖啡,能夠置身在如電影「大河戀」般的場景用餐,真是最高級的享受了!

台中新社往南投國姓的台21沿線,望眼所及盡是檳榔園。

南投國姓北港村的茄苳神木,傳說在921時幫助村民躲過大地震。

建於1940年的糯米拱橋,雄偉地跨越在北港溪河面上。